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Curated by: Luigi Canali De Rossi
 


6 marzo 2007

Video Conferencing: VSee Lancia Una Soluzione Gratuita Per La Video Conferenza Con Tutte Le Migliori Funzionalità Per La Collaborazione Online

Video Conferencing: Ieri è stata lanciata una versione incredibilmente migliorata della soluzione per videoconferenze Vsee che porta questa soluzione promettente e geniale su un gradino superiore rispetto ai suoi concorrenti principali. La nuova soluzione per videoconferenze di Vsee non solo è dotata di un'insieme di funzionalità interessanti unite ad una grande usabilità ed a performance solide, ma segue anche la strada del successo di altre compagnie "2.0" introducendo la videoconferenza multi-party ad alta qualità a costo zero per tutti.

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Robin Good chatta con Milton Chen utilizzando VSee

Grazie a Milton Chen di Vsee, io e Michael Pick siamo stati invitati qualche giorno fa a testare la loro nuova tecnologia per videoconferenza, e nonostante avessimo già testato una versione precedente, ciò che abbiamo avuto modo di vedere ci ha lasciato davvero impressionati.

Grazie al servizio di Vsee è infatti ora possibile fare videoconferenze con facilità, condividere il desktop e le applicazioni, fare co-browsing, oppure chattare e registrare audio e video senza spendere nulla.

In pieno spirito Web 2.0, VSee ha astutamente scelto di usare persone, come te e me, in qualità di agenti di marketing e di specialisti dello sviluppo del prodotto. Lasciando agli individui la possibilità di avere accesso a questa tecnologia eccellente, VSee si assicura molti feedback utili per sviluppi futuri di questo magnifico strumento, ed un'armata crescente di agenti di marketing stakanovisti che probabilmente porteranno questa nuova tecnologia nelle compagnie nelle quali lavorano.

I lettori affezionati di Robin Good forse ricorderanno bene che avevamo avuto parole di elogio per questa società in tempi non sospetti, dal momento che abbiamo parlato più di un anno fa di Vsee come un concorrente emergente e serio nel mercato della collaborazione online.

Controlla pure la recensione su Kolabora di Robin su VSee e la conseguente intervista con Milton Chen, il CTO di VSee. Ma mentre al tempo Vsee si era posizionata strategicamente per soddisfare soprattutto le necessità delle grandi corporation multinazionali, oggi tutto ciò è cambiato.

D'ora in poi chiunque desideri utilizzare tutte le funzionalità di Vsee, quindi conferenza audio-video, condivisione di applicazioni e file, chat e co-browsing, può farlo tranquillamente da casa a casa, a costo zero, senza problemi di configurazione del firewall, Sì: se vuoi sfruttare Vsee come strumento di comunicazione interno alla tua azienda oppure semplicemente da casa, non hai bisogno di pagare nessun tipo di sottoscrizione.

Se lavori su un pc con Windows, puoi andare semplicemente sul sito web di VSee, fare un piccolo download, installare l'applicazione ed iniziare a fare videoconferenza nel giro di pochi minuti.

Il modello di business è basato sul pagamento da parte dei clienti aziendali delle chiamate fra aziende (la videoconferenza senza problemi di firewall sono gratuiti anche per loro) ad un costo mensile di sottoscrizione per utente davvero abbordabile. Inoltre, gli utenti aziendali posso acquistare supporto tecnico, o scegliere di comprare una licenza Vsee e installare una soluzione software di videoconferenza sui loro server.

In questa recensione approfondita del nuovo Vsee troverai :

  • Le opzioni disponibili per i clienti business alla ricerca dei vantaggi dei servizi a pagamento di Vsee
  • Capacità di file-sharing notevoli, che includono la capacità di file sharing con la modalità drag and drop sino ad un limite di 2 GB fra utenti
  • Uno strumento di condivisione video, che ha funzionalità di controllo simili a Tivo
  • Audio VoIP di alta qualità che ora raggiunge i 16 kHz di banda offerti da Skype
  • Una moltitudine di altre funzionalità inclusi co-browsing su Internet, un puntatore laser animato, network monitoring, registrazione audio e video e l'integrazione nella toolbar di Windows

 



VSee - le funzionalità

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Dato che puoi usare Skype per scambiarti file gratuitamente, e chattare in video conferenza, perchè dovresti voler passare a VSee per le tue videochiamate?

Ci sono molte buone ragioni che portano VSee ad un livello superiore.

Il vantaggio competitivo di Vsee sta nel fatto che le funzionalità a disposizione come utente home-to-home o come utente business che utilizza il servizio per chiamare nella sua compagnia, sono esattamente le stesse che avresti come utente corporate che ha acquistato una licenza per 500 impiegati.

Qui di seguito altre funzionalità vincenti di VSee:

  • Video di alta qualità con poca banda disponibile - Vsee riesce ad ottenere un video cristallino a 320 x 240
  • Qualità audio VoIP al livello di Skype - Vsee raggiunge la stessa qualità audio a 16 kHz di Skype, con una qualità video eccellente
  • Chat testuale - VSee integra una chat testuale che permette scambi di messaggi privati o pubblici.
  • Condivisione di applicazioni (application sharing) totale che ti permette di lasciare il controllo di ogni applicazione o documento tu abbia aperto nel tuo schermo con i tuoi partner di conferenza Vsee, indipendentemente dal fatto che quella applicazione sia installata sui loro PC
  • File-sharing drag-and-drop che supporta ogni tipo di file sino a 2GB di dimensione. Puoi trascinare ogni file nella finestra video di ognuno dei partecipanti alla sessione Vsee, e il file verrà immediatamente inviato a quella persona.
  • Internet co-browsing che permette agli utenti di navigare per il web assieme, e anche di prendere appunti
  • La visualizzazione in remoto di video online sincronizzati che ti permette di selezionare un singolo frame ed usare in tempo reale le funzionalità fast-forward e rewind nel momento in cui condividi i video con gli altri partecipanti
  • Centro di controllo nella toolbar, che ti permette di lanciare e monitorare le tue sessioni di videoconferenza direttamente dal tuo desktop, senza dover andare sul sito di VSee
  • Registrazione video e audio per catalogare ed archiviare tutte le tue sessioni Vsee
  • Un 'puntatore laser' sempre in funzione che può essere usato per puntare, e indicare aree specifiche dello schermo, naturalmente sugli schermi di ogni utente





Il nuovo modello di business di Vsee

Qui ci sono i dettagli precisi del nuovo servizio gratuito, e le opzioni a pagamento disponibili per i clienti corporate che vogliono portare questa nuova tecnologia all'interno dei loro firewall.



L'opzione gratuita

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Foto di: Sebastian Kaulitzki

Puoi usare VSee senza pagare nulla se sei in una nelle due seguenti situazioni:

  • Sei un utente domestico che effettua una chiamata personale verso un altro utente domestico. L'unico limite sul numero di persone che possono partecipare alla stessa sessione sono quelli imposti dall'ampiezza della tua banda. Se ha una connessione da 1 Mbps, in teoria potresti essere in grado di gestire una videoconferenza di 10 persone, e nessuno pagherà nulla
  • Sei un utente business che fa una chiamata attraverso la tua compagnia. Se vuoi utilizzare Vsee per collaborare e comunicare all'interno della tua compagnia, piccola o grande che sia, Vsee non ti farà pagare nulla

VSee è la prima web conferencing company a permettere l'uso gratuito illimitato di una tecnologia di videoconferenza di questa portata. Le soluzioni business concorrenti limitano il numero massimo di partecipanti per sessione, oppure il set di funzionalità disponibile nella versione gratuita.

Di sicuro, le grandi compagnie faranno chiamate verso altre compagnie, ma vi sono una molteplicità di applicazioni e usi utili nei quali Vsee può dimostrare tutto il suo valore.



Le tre opzioni a pagamento

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Photo credit: Bora Ucak

Vi sono molte aziende che desiderano avere un supporto affidabile per i propri clienti e la capacità di usare VSee per effettuare chiamate b2b (business to business) senza dover incorrere in costi astronomici.

A questi clienti VSee ha scelto di offrire tre opzioni:

  1. Videoconferenze da azienda ad azienda - le sessioni di videoconferenza fra aziende sono disponibili al costo fisso di 39 dollari al mese per utente. Ciò non significa comunque, che se la tua azienda ha mille dipendenti deve sottoscrivere mille abbonamenti. Se per esempio, hai 50 persone su mille nella tua azienda che effettuano chiamate verso l'esterno nello stesso istante, devi comprare 50 licenze e puoi condividere questo abbonamento fra tutte le persone della tua compagnia.

    Ogni abbonamento copre chiunque chiami - anche coloro che non dispongono di un abbonamento. Inoltre, tutti possono chiamarti senza costi aggiuntivi- il tuo abbonamento include sia chiamate in entrata che in uscita.

  2. Supporto tecnico a pagamento - ogni azienda può usare VSee gratis, ma potrebbe optare per avere anche il supporto tecnico di Vsee qualora ne avesse bisogno. Molte compagnie potrebbero sopportare inizialmente questi costi di training su come usare il servizio, oppure insegnare all'IT-staff della compagnia le tematiche più importanti per gestire la piattaforma e risolvere problemi quando questa tecnologia viene utilizzata in contemporanea da molti utenti. Comunque, il supporto costa 150 dollari l'ora
  3. VSee sui server aziendali - Per le aziende è anche possibile eseguire Vsee a livello server, integrandolo nell'infrastruttura informatica aziendale, tramite il pagamento di un'unica licenza.

    Il prezzo della licenza varia in base al numero di utenti finali. Comunque Vsee ti farà immediatamente un preventivo per sapere quanto costa usufruire dei loro servizi per soddisfare le necessità della tua azienda. Per le compagnie piccole, SOHO e le piccole e medie imprese, questa licenza costerà 99 dollari per utente.

    I costi di mantenimento che comprendono supporto tecnico, aggiornamenti e gestione sono opzionali, e costano il 18% delle licenza (per ogni anno che vuoi usufruirne).






Funzionalità audio e video

Ciò che posso dire con sicurezza, è che con una banda decente, le capacità di videoconferenza di VSee sono davvero impressionanti.

Nel mio test di VSee non ho visto periodi di latency - non ci sono stati scatti nel video, la sincronizzazione delle labbra era ottima, e il video non ha mostrato problemi.

La finestra video 320 x 240 di Vsee ridimensionabile, può essere posizionata ovunque, da sola o assieme al resto, offrendo un'ottima qualità anche se viene ri-dimensionata.

Dato che VSee è l'unica azienda di videoconferenza che riesce a fornirti questa incredibile qualità video con circa 100 Kbps di banda, puoi immaginare il suo enorme potenziale come strumento di comunicazione e collaborazione.

Una funzionalità appena aggiunta è l'alta qualità audio a 16 kHz. Per darti un'idea della qualità, è lo stessa delle chiamate di Skype, ed infatti nei nostri test non abbiamo notato differenze tra i due.

VSee è perfettamente in grado di utilizzare l'audio di Skype, e quindi puoi utilizzare questi due strumenti assieme. Il vantaggio di passare totalmente verso Vsee è il fatto che Vsee offre funzionalità di sicurezza maggiori rispetto a Skype.

Per gli utenti aziendali ciò è essenziale, e Skype non va troppo bene quando viene utilizzato nelle grandi compagnie a causa dei suoi problemi di limitazione di sicurezza e del modo in cui Skype fa uso di 'super nodi' per ripartire la banda nella sua rete P2P; tutto ciò ha reso infatti la sua entrata nel mondo degli affari densa di critiche e resistenze.

VSee video, d'altro canto, offre un triplo criptaggio AES a 256-bit o uno standard, che soddisferà sicuramente la maggior parte delle esigenze di sicurezza degli utenti aziendali.

Video e audio possono essere bloccati, così puoi ricevere tranquillamente una chiamata, o dire o fare qualcosa 'senza essere registrato'. Il video diventa nero, anche se sarebbe carino includere la possibilità di stoppare il video in maniera differente.





Funzioni per la collaborazione

Ciò che rende Vsee davvero superiore rispetto a Skype, oltre alla sua qualità video, sono l'insieme di funzioni di collaborazione che rappresentano il cuore di questo servizio di videoconferenza.

Tutto è semplice come dovrebbe essere, anche per un utente alle prime armi.

VSee presenta un'interfaccia minimalista che raccoglie molte funzioni in poco spazio, specialmente se confrontato con gli strumenti concorrenti.

Tutte le funzioni di collaborazione che mi appresto a descrivere sono racchiuse nella finestra principale di Vsee, disponibile tramite un semplice menu a tendina che si presenta subito intuitivo.
Ecco i comandi e le funzionalità offerte:


Condivisione di applicazioni (application sharing)

VSee è costruito sulla premessa che la collaborazione online dovrebbe essere tanto semplice - e tanto funzionale - come sedersi fianco a fianco con un collega a guardare lo stesso monitor. La funzionalità di application sharing utilizzata da Vsee permette di condividere le applicazioni sul tuo pc con altri utenti.

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La condivisione, in questo senso, non significa semplicemente condividere lo schermo, attraverso il quale gli altri utenti possono vedere quello che stai facendo, ma senza poter interagire con l'applicazione. Ogni applicazione condivisa - indipendentemente dal fatto che gli utenti l'abbiano istallata o meno sui loro pc - può essere controllata da ogni utente durante il meeting.

Con gli altri strumenti di collaborazione e conferenza, il presentatore ha il controllo su tutti gli altri partecipanti che per utilizzare questa funzionalità debbono fare una richiesta diretta al presentatore.

Questo avviene perché molti servizi di collaborazione online, come WebEx o GoToMeeting lavorano sul paradigma della presentazione ed operano sull'assunto che vi sia un presentatore e una audience.

VSee approccia le cose in maniera differente.

VSee è costruito sull'idea che la collaborazione sia migliore quanto più spontanea ed aperta a tutti i partecipanti riesca ad essere. Infatti, dentro al controllo della condivisione dell'applicazione di Vsee, c'è lo strumento per le annotazioni che tutti i partecipanti possono usare contemporaneamente, assieme al bottone di controllo CTRL, che può essere premuto da chiunque voglia prendere il controllo esclusivo del mouse e dell'applicazione in quel momento condivisa.

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Ciò è fondamentale per un'attività di training efficace, per sessioni di brainstroming e lavoro di gruppo, visto che i differenti membri del team possono dare rapidamente il loro contributo e passare il controllo della sessione ad altri utenti con il massimo della facilità. L'approccio di Vsee ad un lavoro vero e collaborativo, fa davvero la differenza se comparato con i processi complicati richiesti dalle applicazioni di collaborazione concorrenti, nei quali il presentatore deve attribuire il controllo ai vari utenti.



File-sharing

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Le capacità di file-sharing di Vsee sono anch'esse eccezionali. Tutto quello che devi fare è trascinare il file nella finestra video dei partecipanti, e ad essi sarà data subito la possibilità di salvare il file sul desktop, o in qualsiasi cartella desiderino. Questa semplicità drag and drop ci dispensa dalla necessità di aprire dialog box multipli per condividere semplicemente un file.

Nota inoltre, che mentre molti client email e servizi, incluso Skype, non accettano file .EXE, a causa della possibilità di trasferire virus involontariamente; VSee non impone nessuna restrizione sul tipo di file che puoi inviare ad altri utenti - se è sul tuo pc, puoi condividerlo con altri utenti Vsee.

Unica fra le applicazioni P2P di file-sharing, VSee ti permette di trasferire file sino a 2GB di dimensione, (il doppio di Skype). Questa è una possibilità incredibile, che sarà apprezzata dagli utenti esperti e dai piccoli editori indipendenti che hanno la necessità di scambiare rapidamente ed efficacemente file di grosse dimensioni come audio, video o presentazioni.

VSee, aggiunge a ciò un indicatore in tempo reale dello stato di trasmissione del file che indica il processo di trasferimento di ogni file che stai inviando. L'indicatore percentuale appare sulla finestra di colui che sta inviando il file, come vedete nell'immagine sopra.



Co-browsing

Un'altra funzionalità nuova prevede la possibilità per i partecipanti di navigare assieme su Internet, piuttosto che guardare passivamente il presentatore che naviga da solo. Tutti gli utenti possono prenderne il controllo, ed è anche possibile annotare queste sessioni di navigazione utilizzando gli strumenti di annotazione digitale penna e gomma.

Questo sarà di particolare interesse per coloro che lavorano in un ambiente online, e per i professionisti del design e gli editori online che necessitano di uno strumento per discutere, annotare e sviluppare i contenuti in tempo reale.



Visualizzazione sincronizzata di video in remoto

Siccome tutte queste funzioni non erano ancora abbastanza, il team di VSee ha aggiunto l'incredibile funzionalità di condividere video via remoto in maniera sincrona alla sua già folta lista di funzionalità come strumento di collaborazione. Le video clips possono essere controllate - in questo caso dalla persona che condivide e non da tutti i partecipanti - con le funzionalità fast-forward, rewind e freeze frame, per permettere ai partecipanti di vedere in sincronia ogni clip video che deve essere sottoposta a revisione o discussa tutti assieme. Il video è di alta qualità, e nel nostro test ha dimostrato grande affidabilità, permettendo a tutti i partecipanti di vedere cosa il presentatore vedeva nel suo schermo, in tempo reale.

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Questa è una funzionalità incredibile davvero, e va ben oltre le capacità di ogni servizio di collaborazione web tipico. La capacità di recensire materiale video di ogni tipo in maniera sincronizzata, dà un ulteriore vantaggio sui prodotti concorrenti.



Registrazione

Assieme a tutte queste funzioni è anche possibile registrare l'audio e il video delle tue sessioni di riunione, funzione che potrebbe rivelarsi molto utile per scopi di archiviazione e di revisione. La registrazione avviene localmente ed è salvata sul tuo disco fisso per un successivo eventuale utilizzo.





Funzioni addizionali

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VSee offre l'opportunità di monitorare le vostre sessioni in vari modi:

  • Il carico della CPU del tuo sistema può essere misurato utilizzando il grafico verde animato come nello screenshot sotto. Ciò vi dice fondamentalmente come il vostro computer si stia comportando, e vi fornirà una buona indicazione nel caso stiate abusando delle sue risorse. Questo grafico può essere attivato e disattivato.
  • Le performance della rete possono essere monitorate con un grafico simile a quello appena descritto, e può essere attivato o meno nell'angolo in basso a destra del tuo video, oppure con un indicatore a tre barre simile a quello del campo dei telefonini
  • Una lista dettagliata di informazioni sulla sessione in corso, incluso l'utilizzo della banda, può essere visualizzata in una finestra pop-up



Integrazione desktop

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VSee ora ti permette di chiamare senza bisogno di visitare il sito web di VSee, grazie all'integrazione di VSee nella barra di Windows. Quando premi col tasto destro una piccola icona a 'V', avrai a disposizione una serie di opzioni:

  • Una lista di contatti / indirizzi aggiornabili, che puoi chiamare direttamente e di cui puoi vedere lo status, online o offline
  • La cronologia della chiamate fatte e ricevute, incluse chiamate perse e contatti che hai chiamato in un determinato momento
  • L'opzione di aprire le già menzionate statistiche di performance di rete
  • L'opzione di aggiungere o rimuovere VSee dai programmi in avvio automatico, così potrai avviarlo ad ogni avvio di Windows

In linea con le molte altre funzionalità di VSee, la toolbar Vsee ha un'interfaccia semplice che risparmia molto spazio a video e rende l'accesso alle funzioni chiave di Vsee un gioco da ragazzi.



Annotazioni live

Una breve menzione è dovuta al puntatore video reso disponibile da VSee. Appare come un punto verde fluorescente che lascia una piccola scia, e questo può essere utilizzato da tutti i partecipanti ad una sessione VSee trasportando semplicemente il loro cursore sul proprio video, o su quello di un altro utente di VSee.

Molto simile ai puntatori laser utilizzati nelle presentazioni dal vivo, è molto semplice ed efficace.

Nell'immagine di esempio sopra, Milton Chen evidenzia una foto della sua recente escursione mentre ne parla, e questo è uno dei modi nei quali il 'puntatore laser' può essere effettivamente utilizzato. In definitiva, è un'aggiunta carina a uno strumento collaborativo già comunque ricco di funzioni.





Requisiti di sistema

Per eseguire Vsee ha bisogno di:

  • Un pc con Windows XP, 2K o 98
  • Una connessione Internet a banda larga
  • I browser Internet Explorer o Firefox
  • Una videocamera Firewire, USB o analogica





Conclusioni



In breve uno dei migliori strumenti di videoconferenza e collaborazione online si è perfezionato ulteriormente, e si è aperto agli utenti attraverso un cambio radicale nel modello di business.

VSee è una soluzione ottima di videoconferenza e collaborazione online che ha subito vari miglioramenti dall'ultima recensione del servizio di Robin Good, di un anno fa. Se è vero che ha le stesse funzioni principali, molte sono state le aggiunte. Fra le nuove caratteristiche disponibili, quelle che suscitano particolare impressione sono:

  • VSee si uniforma alla qualità audio di Skype, ottenendo con poca banda anche un'ottima qualità video
  • La condivisione di applicazioni e browser fra utenti e una annotazione multi-utente
  • Grande controllo sulla condivisione dei video con controlli come fast-forward, rewind e freeze frame
  • La capacità di condividere file di ogni genere (incluso il sempre vietato .EXE), sino a 2GB di dimensione usando una semplice interfaccia drag and drop
  • La capacità di registrare audio e video, e monitorare al volo le performance della CPU e della rete

Dato che queste caratteristiche sono molto ben integrate e semplici da utilizzare, e vanno al di là di altri prodotti in termini di qualità audio e video, rapportata con la banda disponibile, è una news incredibile il fatto che tutto ciò sia ora disponibile gratis.

Il numero crescente di aziende virtuali, con i loro membri chiave sparsi in vari angoli del pianeta, troverà questo strumento una grande aggiunta ai propri toolkit di comunicazione e collaborazione, soprattutto perchè non avranno bisogno di spendere nulla per comunicare fra loro.

Per esempio, il team geograficamente dispersi come quello di Robin Good nella quale io opero - i cui membri sono dislocati nei cinque continenti - ora ha uno strumento gratuito di valore unico che va ben oltre ciò che Skype e strumenti simili hanno da offrire.

E' ora possibile per gli utenti chiamare con Vsee, in una conferenza personale da casa a casa o in uno scenario business, senza spendere una lira. Poi, il nuovo range di opzioni a pagamento rende Vsee un'opzione appetibile per coloro che vogliono utilizzarla sui loro server, con supporto tecnico e training, o come soluzione di collaborazione e comunicazione tra azienda e azienda.

Se i tuoi colleghi ed amici sono tutti utenti Windows, VSee è una tecnologia assolutamente da provare per chiunque desideri poter fare videoconferenza e collaborazione online al costo più contenuto possibile e con grande semplicità.

Date le ampie funzionalità di Vsee e il passaggio decisivo verso un modello di business gratuito, mi aspetto che questa tecnologia diventi rapidamente protagonista, e ben conosciuta e rispettata nell'industria della videoconferenza.





Risorse addizionali

Se vuoi saperne di più su VSee, approfondisci l'argomento ai seguenti link:



L'articolo è stato scritto originalmente da Robin Good e Michael Pick per Master New Media in data 5 marzo 2007 con il titolo: Video Conferencing: P2P Solution From VSee Launches New Free Full Collaboration Version. La versione italiana è stata tradotta da Alessandro Banchelli - per un feedback editoriale scrivi a Robin.Good[at]masternewmedia.org.

 
 
 
 
 
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