MasterNewMedia Italia
Curated by: Luigi Canali De Rossi
 


7 marzo 2007

Community Building: Come Creare Il Tuo Social Media Network Con Ning

Basta [social] networking: Costruisci un network tutto tuo! - Se hai mai pensato di creare la tua mini versione di YouTube, MySpace o un sito di community, in cui i membri possono caricare media, scrivere e contribuire direttamente, il momento che sognavi è finalmente arrivato...grazie a Ning.

ning_social_networks.jpg

E' ora possibile creare davvero un social network sui tuoi interessi in pochi minuti, raccogliendo da tutto il web persone con interessi in comune. I social network creano comunità di facile accesso per condividere interessi e passioni. Se stai pensando ad un hobby, ad un interesse speciale o demograficamente identificabile, vi sono possibilità che vi sia già un social network dedicato a questo argomento - che tu sia un aspirante modello, un giovane musulmano, una madre, o anche un fan dell'animazione giapponese.

Ma se hai il potere di creare un social network tutto tuo, perché accontentarsi delle soluzioni preconfezionate?. Come accade ai principali blog di successo di sfruttare la long tail verso la sua naturale conclusione e focalizzarsi su una nicchia tematica specifica, così il futuro delle reti sociali sembra essere nella creazione di gruppi di interesse molto focalizzati. Un nuovo servizio ti permette di fare proprio questo.

Un modo per espandere la profondità e il range del tuo blog o sito web esistente è quello di aggiungere una dimensione sociale, che è in grado di andare al di là dei tradizionali commenti degli utenti. Dato che puoi creare un social network in pochi minuti, diventa più semplice che mai mettere in contatto i tuoi visitatori, e creare un flusso di comunicazione a due vie fra questi ed il tuo contenuto. In questo caso, il tuo blog preesistente fornisce il focus tematico, e il social network può espanderlo verso una discussione ed un'interazione più ampia.

Mentre sino ad un anno fa mettere insieme il tuo social network avrebbe richiesto almeno qualche conoscenza in termini di programmazione, ora un nuovo servizio rende questa procedura semplice come creare un blog - guidandoti nel processo di personalizzazione attraverso un semplice wizard online, ed offrendoti poi un insieme di strumenti di personalizzazione avanzata per gli utenti più esperti.

Nel mia recensione video di questo nuovo servizio appena lanciato, ti guido attraverso il processo di creazione del tuo social network in pochi minuti, decidendo :

  • La nicchia del tuo social network
  • Quale insieme di strumenti per la creazione dei contenuti fornirai ai tuoi membri - dalla condivisione di video ai blog, dalle slideshow di foto ai forum di discussione
  • Come vuoi che sia il layout, lo schema dei colori e il design del look del tuo network
  • A chi il tuo network sarà aperto, e cosa ti piacerebbe sapere dei partecipanti
  • Se vuoi far uso di funzionalità avanzate o premium come la capacità di far apparire i tuoi annunci pubblicitari e personalizzare ulteriormente il design del tuo sito



Se pensi che tutto questo sia troppo complesso, lascia che ti mostri quanto quanto invece sia davvero semplice e user-friendly. E' possibile fare tutto in meno di dieci minuti.


 



Ning 2.0

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Ning ha lanciato di recente la sua nuova versione 2.0, trasformando ciò che era un strumento di mash-up solo per geek e hacker, in un'applicazione Web 2.0 davvero semplice da usare per la creazione di social network. Solo un mese fa Michael Arrington di Tech Crunch stava suonando il requiem per Ning per il semplice fatto di poter essere utilizzato solamente da chi era in grado di maneggiare codice PHP e le API.

Tutto questo è cambiato nel giro di un mese, e Ning 2.0 è semplice da usare come MySpace, Blogger o YouTube. In breve, seguendo un semplice wizard che ti guiderà attraverso una serie di form facili da completare, e alcune decisioni da prendere sul layout, avrai l tuo social network in pochi minuti.

Nella seguente video clip ti porto passo passo attraverso questo semplice processo:



Creare il tuo social network

Quando vai sul sito web di Ning la prima cosa che noti è una vetrina colorata di alcune delle principali reti di Ning. Una delle cose più interessanti del creare il tuo social network con Ning è il fatto che hai bisogno solo di un Ning ID per accedere a tutti i network del servizio. Con un unico profilo, immagine e descrizione, puoi accedere e creare migliaia di network di nicchia, così come i tuoi utenti.

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Questo significa che puoi ottenere un'audience vasta, e il tuo network viene promosso per te dalle Ning directory - una lista ricercabile di tutti i social network di Ning attualmente disponibili per il pubblico. Se pensi di usare Ning come complemento del tuo blog o sito web, Ning è in grado di portare nuovo traffico verso la tua destinazione online. Ovviamente il grado di successo che ottieni dipenderà dalla popolarità del tuo social network, ma tuttavia, con il giusto tema di nicchia, può raggiungere buoni risultati.

Non c'è assolutamente bisogno di avere già un blog o sito web per iniziare ad usare Ning - è un servizio pienamente in hosting ed autonomo al quale tutti si possono iscrivere.

Affinché il tuo network prosperi, avrai comunque bisogno di pensare a lungo e duramente al focus attorno al quale vuoi costruire la comunità. Se esistono già 25 "social networks" dedicati al tuo show televisivo favorito, è meglio pensare di coprire un'altra area di interesse - preferibilmente una inesplorata. Prendi spunto dalle materie sulle quali sei preparato ed ami, e avrai delle ottime fondamenta su cui costruire un social network popolare.

Se hai un blog professionale o semi-professionale, comunque, hai già una tematica di nicchia sulla quale costruire una community, a partire dai tuoi lettori. Facendo un giro nella Ning directory, ci sono molti social networks di Ning che sono stati costruiti come estensioni di blog esistenti, una mossa davvero saggia. I tuoi lettori abituali probabilmente condividono gli stessi interessi, e quindi avranno anche pensieri e idee personali su questi. Perciò quale miglior maniera per sfruttare tutto ciò attraverso la creazione di un social network col tuo marchio?



Scegliere il focus

Identificare la nicchia del tuo network

In questa prima parte della video clip ti porto attraverso le prime due schermate del wizard di Ning. Qui effettuerai scelte molto importanti quali:

  • Il nome e il sottodominio di Ning che utilizzerai per il tuo network
  • La creazione di una tag-line, di una descrizione, e l'aggiunta di keyword per aiutare gli altri utenti a trovare il tuo network nelle directory di Ning


ningnetworkinfo.jpg

In entrambi i casi tutto è davvero semplice; basta riempire una serie di form. Sebbene questo processo richieda pochi minuti, devi prima aver chiaro il tuo obiettivo. Dovrai infatti pensare con attenzione alla scelta di un nome che si ricordi e denso di significato, ed utilizzare keyword che siano utili per essere notato e trovato dagli utenti nel mare degli altri network.

Se, d'altra parte, stai creando un network che funga da specchio del tuo blog o sito web esistente, questi form si riempiranno automaticamente - il nome, la descrizione e anche le keyword dovrebbero essere già stampate nella tua mente dall'identità del tuo blog.


Video numero uno - Identificare la nicchia del tuo network



Gli elementi del design

Una volta fatte queste scelte iniziali, Ning ti dà la possibilità di impostare i dettagli, permettendoti di creare il look & feel del tuo social network. Qui puoi scegliere l'opzione default, sfruttando l'ampia gamma di template predefiniti, oppure selezionare a mano layout, colori, fonts, loghi e le immagini di sfondo per le pagine del tuo network.

ninglayout.jpg

Nella prossima video clip, ti guido attraverso il processo che comporta le seguenti azioni:

  • Selezionare da varie funzionalità quelle che vuoi includere - da un box di testo, ad un blog, un forum, i feed RSS, fino alla condivisione di video e foto
  • Selezionare il posizionamento di queste funzionalità nel layout del tuo sito, utilizzando una semplice interfaccia drag and drop
  • Scegliere uno schema di colore dominante per il tuo social network, da una gamma di template già pronti per esser pubblicati
  • In aggiunta puoi modificare questi preset con dei font personalizzati, oppure puoi scegliere il colore delle differenti sezioni, aggiungere un'immagine di sfondo o un logo che hai appena caricato dalla tua raccolta personale
  • Sfruttare inoltre le opzioni di personalizzazione avanzata, inclusa la capacità di aggiungere web widgets, o anche modificare il codice CSS delle pagine secondo le tue necessità, sempre che tu abbia le conoscenze necessarie

La capacità di personalizzare il tuo network è pienamente sotto il tuo controllo, ed è perfettamente possibile scegliere un template predefinito e basta, come iniziare a smanettare nel codice CSS ed incorporare web widget per creare un layout molto personalizzato. Nella seguente video clip ti guido fra queste impostazioni.



Video numero due - gli elementi del design



Definire la tua base di utenti

Ora che hai a disposizione una nicchia focalizzata per il tuo social network, e un aspetto originale che ti distingue dai tuoi concorrenti, il prossimo step è capire da chi sarà composta la base dei tuoi utenti, e le informazioni che ritieni saranno loro utili da condividere con altri membri del network. Ed a questo punto puoi:

  • Scegliere se il tuo network sarà pubblico e aperto a tutti, oppure privato ad invito
  • Decidere se chi visita il sito e non è membro del tuo network abbia la possibilità di vedere tutti i contenuti, la pagina iniziale, oppure semplicemente una pagina di iscrizione che lo incoraggia ad iscriversi per partecipare
  • Scegliere di moderare o meno le foto e i video prima che vadano live, o evitare di moderarli
  • Invitare membri ad unirsi alla tua community, utilizzando il loro Ning ID, indirizzo email o contatto importato dal tuo address book



Dopo aver impostato i parametri di privacy e aver spedito i tuoi inviti, la prossima cosa da fare sarà decidere le domande da porre a chi vuole iscriversi al tuo social network. Queste domande possono riguardare tutto ciò che ritieni sia utile sapere sui tuoi membri, e ti aiuterà a definire il profilo dei partecipanti alla tua community.

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Se è vero che puoi fare molte domande, devi tenere a mente che più il processo di registrazione sarà lungo, più le persone potrebbero decidere di non iscriversi. Detto questo, è possibile decidere quali risposte sono obbligatorie, quali opzionali, dando agli utenti che vogliono farti sapere di più su di loro questa possibilità, preservando al contempo la privacy di tutti gli altri.

Le domande sono create digitandole in un box di testo, ed i tipi di risposta possono essere selezionati da un menù a tendina, e possono essere:

  • Risposte di una riga - come indirizzo, nazione e lavoro
  • Risposte più lunghe - nelle quali gli utenti possono stabilire le loro preferenze, gusti e gli artisti favoriti
  • Risposte a scelta multipla - nelle quali ti vengono fornite varie risposte alternative, come quelle per sapere il tuo livello di retribuzione, la categoria del blog o il tuo orientamento politico
  • Data - potresti chiedere la data di nascita dei tuoi utenti, da quanto tempo fanno blogging o quando si sono iscritti
  • Indirizzo del sito web - in quelle situazioni in cui una URL collegata alla tua pagina sia appropriata, come un link al blog dell'utente, al suo sito web o al portale dell'azienda

Le domande possono essere ridotte così all'utente può essere richiesta una sola risposta. Una serie di domande di successo per profilare i tuoi utenti ti aiuterà ad ottenere informazioni specifiche per il tuo network, ma è meglio tenere a mente che gli utenti hanno già compilato un profilo Ning prima di arrivare a quello del tuo sito. Così un approccio minimalista è probabilmente più saggio se vuoi evitare di farli fuggire.

Una volta completato questo step finale, hai finito - da qui hai riassunte tutte le sezioni che hai completato, e quando sei soddisfatto delle scelte che hai fatto, puoi mettere finalmente in funzione il tuo social network. Ora tutto ciò che devi fare è aggiungere qualche contenuto e aspettare i contributi dei tuoi utenti.


Video numero tre - definire la tua audience



Dietro al tuo network

In pochi minuti hai creato l'infrastruttura del tuo social network, ed è davvero impressionante pensare a quanto sia stato semplice. L'interfaccia di Ning è stata molto ben concepita, ed il suo principale punto di forza sta nel permettere ad utenti senza molte pretese di creare un social network 'standard', dando al contempo le funzionalità per creare un'esperienza più personalizzata per coloro che ne hanno il tempo o l'inclinazione.

Ciò che impressiona è il fatto che il processo di personalizzazione non si limita alla fase di setup, in quanto puoi modificare e gestire il tuo network in ogni momento. Questo può essere fatto cliccando sul tab 'manage' nella parte alta dell'interfaccia, dove hai un pannello di controllo ricco di opzioni.

Da questo pannello di controllo puoi modificare ogni sezione creata durante l'impostazione del tuo social network - aggiungere o rimuovere features, cambiare il look al tuo sito, impostare nuovamente i parametri della privacy - o molte altre funzioni. Queste includono:

  • La capacità di mandare messaggi a tutti i membri del tuo network, sia che siano tre o trecento
  • La capacità di importare foto da un account Flickr direttamente nel tuo sito social network
  • Funzioni di amministrazione che permettono di promuovere i post dei blog dei tuoi utenti, i video e le foto nella pagina principale del network, oppure cancellare membri, video, foto, post dei blog e dei forum a seconda delle tue necessità
  • Accesso a servizi premium, di cui si parla nel seguito dell'articolo
  • Accesso alle statistiche del sito, che permettono di rilevare i visitatori e i vari trend del tuo social network
  • Accesso ad utili avvisi su come utilizzare le opzioni avanzate di personalizzazione di Ning
  • Accesso alla Network Creators Community, dove puoi incontrare altri creatori di network, confrontare le idee e trovare supporto dal team di Ning
  • La capacità di creare un social network addizionale e mettere il tuo network esistente temporaneamente offline


ningdash.jpg

Attraverso queste risorse e strumenti aggiuntivi, il team di Ning ha reso possibile la personalizzazione minuziosa del tuo social network anche quando è già stato creato. La capacità di adattare il network alle necessità dinamiche dei tuoi utenti è davvero un'ottima caratteristica del servizio. Ciò che inizia come un network fatto solo di testo preso dai forum può evolversi in poco tempo in un network di condivisione video, e la capacità di modificare ed adattare il layout e le varie impostazioni del network, di conseguenza, ha molto senso.



I servizi premium

In aggiunta a questa versione gratuita di Ning già ricca di funzioni, vi sono molti altri servizi premium che si focalizzano soprattutto sulla capacità di rendere il tuo network meno Ning e più tuo. I servizi offerti sono:

  • Far apparire annunci sul tuo network - dal momento che la versione standard di Ning aggiunge annunci per farti fruire gratuitamente del servizio.

    ningads.jpg

    Comunque, pagando 19.95 dollari al mese, puoi usare i tuoi annunci, attraverso il servizio di ad-serving che hai scelto. In alternativa, se vuoi che non compaiano annunci pubblicitari nel tuo sito, puoi anche toglierli senza problemi

  • Utilizzare il nome del tuo domino - se vuoi utilizzare un dominio proprio tuo (il-tuo-nome.it) per il tuo network Ning piuttosto che il sottodominio standard (il -tuo-nome.ning.com), puoi decidere di farlo per 4.95 dollari al mese per ciascun dominio
  • Proteggere il tuo design - se vuoi prevenire che altri utenti copino il design del tuo social network, cosa che possono fare di default, puoi rimuovere il bottone 'create your own social network' dal tuo sito e prevenire che ciò avvenga. Questo servizio è gratuito.
  • Avere più spazio e più banda - al crescere del tuo social network, sarà richiesto più spazio sui server di Ning, e inoltre verrà richiesta più banda dai tuoi utenti. Se sei preoccupato di eccedere la tua quota iniziale, puoi comprare unità di 5GB di spazio e 100GB di banda per 9.95 dollari per ogni unità.



Il tuo social network in azione

Una volta che hai ultimato il processo di setup, e aggiunto tutti i servizi premium di cui hai bisogno, hai una piattaforma di social network ricca di funzioni a tua disposizione. Mentre ho parlato delle funzioni che puoi aggiungere o rimuovere dal tuo network, è meglio scendere nel dettaglio delle funzioni attualmente disponibili, e dell'esperienza generale che gli utenti finali potranno avere.



Funzioni di social networking

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In aggiunta alla possibilità di creare il loro profilo dalle domande che hai scelto di sottoporre nel processo di iscrizione, gli utenti hanno accesso anche a:

  • Impostazioni personali di privacy per ogni foto, post di blog o video che hanno postato sul network
  • Il loro centro di messaggi, che ha la capacità di importare indirizzi da un address book esterno
  • La capacità di invitare amici ad unirsi al tuo network



Condivisione di foto e video

ningvideo.jpg

In linea con MySpace e altri network sociali ricchi di funzioni, gli utenti di Ning hanno la capacità di importare, incorporare, commentare e creare riproduttori per presentazioni di foto o video in rete. Queste capacità includono:

  • La capacità di caricare foto e video dal tuo pc, cellulare, account Flickr, o ogni servizio di condivisione video disponibile sul web
  • La capacità di condividere, mettere tag commentare, votare e selezionare i favoriti fra i video e le foto presenti nel network
  • La capacità di creare album di foto, flash slideshows e flash video players
  • La capacità di vedere tutti i video e le foto presenti nel social network



Forum di discussione

ningforum.jpg

I forum di discussione solitamente giocano un ruolo fondamentale nel cementare i social network - è qui che la maggior parte delle interazioni sociali hanno luogo, con le discussioni sui topic rilevanti per la tua nicchia. Questi forum premettono agli utenti di:

  • Iniziare a discutere in qualsiasi momento, mettendo dei tag alle discussioni
  • Aggiungere alla discussione post esistenti
  • Cliccare e vedere il profilo personale di ogni utente impegnato nella discussione, per capire più a fondo con chi stiamo parlando
  • Vedere tutte le discussioni che stanno avendo luogo nel tuo network



I blog degli utenti

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Una estensione del profilo degli utenti, anch'essa personalizzabile, sono i blog degli utenti, un ottimo metodo per far tornare gli utenti nel tuo network. Se gli utenti condividono i loro pensieri e costruiscono la loro presenza nella tua community, aumenterà anche il loro impegno a contribuire. I blog del Ning network permettono agli utenti di:

  • Creare post con foto, file e moods
  • Moderare i commenti ricevuti, e gestire i post esistenti se devono essere editati o modificati dopo la prima pubblicazione
  • Salvare bozze per una pubblicazione futura



In aggiunte a queste funzioni di blogging, i membri possono anche aggiungere i web widgets preferiti al loro profilo, ed aggiungere la loro raccolta di video e foto.



Conclusioni

Ning è un servizio, ricco di funzioni, e incredibilmente semplice per mettere insieme il tuo social network senza spendere nulla, o avere particolari conoscenze tecniche. Se ti senti a tuo agio facendo una presentazione in Power Point, o selezionando lo schema di colore del tuo blog, è improbabile che tu abbia problemi a creare il tuo social network con Ning.

Attraverso un semplice wizard online, sei portato attraverso un breve sequenza di form online, scelte di layout e menù a tendina. Queste ti permettono di avere un grande grado di flessibilità per il tuo network tematico di nicchia, dandoti l'opportunità di:

  • Dare un nome, mettere dei tag e descrivere il tuo network
  • Scegliere lo schema di colore e il layout, e incorporare il tuo marchio sottoforma di logo o immagine di sfondo
  • Scegliere le funzionalità del tuo network da un range di varie opzioni, includendo o escludendo blog, forum, capacità di condivisione video e foto disponibili per i tuoi visitatori
  • Decidere cosa vuoi sapere dei visitatori del tuo sito attraverso un questionario per profilarli
  • Scegliere se il tuo network sarà privato o pubblico
  • Sfruttare le funzionalità premium, come l'uso di una tua URL propria, spazio disco extra e annunci pubblicitari controllati (e monetizzati)



Inoltre, questa impressionante lista di funzioni già pronte è completata da funzioni avanzate che soddisferanno gli utenti più esigenti. Puoi aggiungere web widgets alla tua pagina, personalizzare il tuo layout grazie ai CSS, personalizzare e porre il brand sul tuo photo slideshow player - e la lista continua.

Quindi, qui hai un tool che soddisferà sia gli utenti alle prime armi sia coloro che vogliono sporcarsi le mani smanettando nelle opzioni di personalizzazione.

In breve Ning rende semplice per chiunque creare un social network di nicchia in un batter d'occhio, sia come complemento ad un sito web o blog esistente, oppure come progetto di community autonomo e nuovo.

La versione gratuita di Ning è supportata dagli annunci pubblicitari; ma con soli 19.95 dollari al mese puoi disattivare questi annunci e trarre profitto dal tuo sito di social community online nei modi che ritieni più appropriati, tenendoti i ricavi tutti per te.

Attraverso l'uso di Ning puoi creare con rapidità un social network di nicchia tematico e targettizzato come aggiunta di successo alle tue attività di publisher indipendente, oppure come la via più rapida per creare una comunità in crescita attorno ad un evento, un prodotto o un servizio in fase di lancio.

Se hai mai pensato di creare la tua mini versione di YouTube, MySpace o una tua community, completamente personalizzati secondo le tue necessità ed il tuo stile, il tempo per dar vita ai tuoi sogni è arrivato....grazie a Ning.



Risorse addizionali

Se vuoi saperne di più su Ning, approfondisci l'argomento ai seguenti link:





L'articolo è stato scritto originalmente da Michael Pick per Master New Media in data 6 marzo 2007 con il titolo: Community Building: How To Create Your Own Social Media Network With Ning. La versione italiana è stata tradotta da Alessandro Banchelli - per un feedback editoriale scrivi a Robin.Good[at]masternewmedia.org.

 
 
 
 
 
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