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Curated by: Luigi Canali De Rossi
 


31 ottobre 2007

Self-Publishing: Creare E Pubblicare Un Libro, Un CD Audio O Un DVD Multimediale Con Lulu 2.0

Se non ne hai mai sentito parlare prima d'ora, Lulu è uno dei migliori servizi online che ti permette di pubblicare un libro istantaneamente, on-demand e a costo zero. Carica semplicemente il tuo libro in Word o PDF e Lulu curerà il resto: stampa, rilegatura, ordini e perfino consegna. Dopo aver deciso il prezzo che ritieni adeguato, considerando anche i tuoi potenziali lettori, sarai pronto a diventare editore di te stesso e iniziare a guadagnare.

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Ecco perchè il self-publishing dei tuoi libri o media non è una ipotesi da prendere in considerazione dopo altre. Già band molto famose come i Radiohead e cantanti affermati come Prince e Madonna hanno scelto di bypassare l'industria discografica; quindi è ora che anche tu capisca che puoi usare la rete come piattaforma di marketing efficace ed in questo Lulu 2.0 rappresenta una manna dal cielo.

Lulu da tempo offre un vasto insieme di opzioni per pubblicare libri e CD, e con il lancio della versione 2.0, Lulu ha ampliato ancor più la sua offerta, rendendo il suo strumento di publishing più semplice, e fornendo al contempo servizi di supporto e opportunità di social networking.

Sia che tu voglia creare un libro cartaceo, un ebook, un pamphlet, un portfolio, un CD, un DVD o un prodotto interamente digitale, Lulu ti offre non solo una vetrina mondiale ma anche una semplicità senza precedenti.

Per gli editori web indipendenti questa è un'altra opportunità utile al fine di monetizzare i propri contenuti; infatti, se è vero che il web permette ai tuoi contenuti virtuali di diffondersi ed essere conosciuti da un pubblico più vasto, la domanda di media impressi su supporti fisici non va assolutamente trascurata. Creare prodotti in grado di fornire lucro, vendere presentazioni sulle quali hai lavorato alacremente e portare sul mercato CD e DVD di livello professionale sono tutte opzioni semplicissime utilizzando Lulu.

Inoltre, le nuove aggiunte di alcune interessanti funzionalità di supporto e di community al sito Lulu ti permettono di massimizzare le tue opportunità di marketing e auspicabilmente anche i tuoi guadagni.

Ma come funziona?

Beh non ti resta che seguirmi...

 

 

Lulu 2.0 - Panoramica

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Photo credit: Kertlis

Lulu permette di caricare con semplicità documenti, file audio e video in molteplici formati comuni, inclusi .pdf e i file .doc di Microsoft Word, per trasformarli così in libri stampati, brochure, CD e DVD professionali, e perfino prodotti digitali.

Inoltre, Lulu funziona in maniera simile ad Amazon, permettendo a chi cerca un libro di trovarlo in un catalogo di oltre 5 milioni di titoli. Il modello di business adottato è quello del print-on-demand, per cui i tuoi libri e CD saranno stampati solo nel momento in cui saranno richiesti. Uno strappo vero e proprio con l'editoria tradizionale che evita inutili sprechi, ossia stampare molte copie per venderne vendute soltanto una o due.

L'interfaccia è stata ridisegnata, e il processo di pubblicazione è ora affidato ad un semplice wizard; aggiungiamo anche le sue nuove possibilità di social networking e le funzionalità di marketing ed abbiamo uno strumento gratuito eccellente per gli aspiranti editori fai da te.

Il nuovo design pone l'accento su specifiche funzioni e bisogni, piuttosto che essere semplicemente un servizio come tanti di stampa per libri, CD e DVD. Per esempio adesso puoi gestire sia il processo di pubblicazione, sia il processo di acquisto a seconda della natura di ciò che vuoi pubblicare: un libro di cucina, un manuale tecnico o un fumetto.

Un approccio molto più efficace per diventare un editore, nel quale Lulu ha deciso di integrarsi con software e servizi di terzi che penso giochino un ruolo significativo nel suo modello di business. Se vuoi pubblicare un fumetto per esempio, ti viene consigliato un software che potrebbe semplificare non poco il tuo lavoro. Ciò soddisfa i bisogni degli editori e fornisce al contempo un flusso di ricavi per Lulu, in una maniera simile a come i blogger si affidano alle affiliazioni o alla pubblicità contestuale per monetizzare il proprio lavoro.

Lulu offre un vasto insieme di prodotti, da una grande varietà di libri ai portfolio, libri fotografici d'impatto, DVD, e un numero crescente di download digitali, dando agli aspiranti editori un modo efficace per avere un negozio virtuale nel quale creare, pubblicare e fare marketing per i propri contenuti.



Linee di Prodotto

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I Libri continuano ad essere la colonna portante di Lulu, con il suo servizio di print-on-demand, e continua ad espandere e adattare questo modello seguendo l'evoluzione delle opzioni di self-publishing offerte.

Comunque, oltre alla semplice stampa tradizionale di romanzi, fumetti e CD, Lulu ha fornito tutti quei servizi che solitamente sono connessi ad una piccola operazione di stampa. Non troverai dei biglietti da visita, ma potrai creare e stampare calendari, brochure, proposte di vendita e presentazioni di vendita da utilizzare nella tua campagna di marketing.

Grazie alla portata globale di Lulu, puoi distribuire i tuoi contenuti in migliaia di nazioni, un'ottima notizia per chi come me vive in posti diversi da Europa e Stati Uniti. Un grande vantaggio di Lulu rispetto ai servizi tradizionali, che ha un appeal simile alle Moo card.

A parte queste applicazioni per pubblicare libri, Lulu rende semplice creare e distribuire contenuti digitali come CD e DVD attraverso il download di ebook e mp3. Per un attimo non comprendevo perché caricare e distribuire i miei ebook su Lulu, piuttosto che distribuire semplicemente i pdf sul mio sito, ma dopo ho capito che Lulu fornisce un formato ottimizzato a seconda del dispositivo sul quale verranno letti i tuoi contenuti, sia esso un iPhone o un Sony ebook reader, ed ecco uno dei tanti benefici derivanti dal distribuire i tuoi contenuti attraverso Lulu.
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Qualsiasi opzione tu scelga per pubblicare, Lulu ti permetterà di farlo in maniera semplice. Ogni formato di pubblicazione ha la sua pagina ben impostata, servizi di terzi, e un banner che ti invita ad iniziare il tuo processo di pubblicazione. Una volta cliccato questo banner, ecco che inizia il wizard per gestire al meglio i tuoi contenuti.



Pubblicazione Wizard

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In questo processo wizard di pubblicazione dovrai semplicemente compilare alcuni form per personalizzare il tuo libro, CD o prodotto digitale. Inserisci il titolo e decidi se renderlo una bozza privata oppure farlo diventare subito pubblico nel negozio virtuale di Lulu o nel tuo.

Il wizard ti chiederà di caricare il o i file che vuoi pubblicare, quindi puoi inserire un Word .doc, .pdf o un video, a seconda della natura dei tuoi contenuti e in questo momento ti saranno dati consigli sulla formattazione ideale per fare in modo che siano valorizzati al massimo.

Nel caso di libri puoi scegliere vari formati, tipi di carta, rilegatura e colore di modo tale da avere subito un'idea di quale sia il mix che valorizza meglio il tuo lavoro. Nel frattempo, hai la possibilità di tenere sott'occhio i costi di produzione unitari, che ovviamente decresceranno al crescere della quantità che intendi produrre.

Libri e DVD non sono poi così economici, e i benefici inizieranno a sentirsi incrementando la quantità prodotta.



Lulu Studio

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Un nuova aggiunta a Lulu, che vorrei fosse utilizzata in futuro in tutto il sito, è Lulu Studio, un'applicazione web based che permette di creare con facilità il tuo foto book.

Se hai mai utilizzato servizi tipo Scrapblog (già recensito qui su Master New Media), avrai familiarità con l'interfaccia drag-and-drop che ti permette di caricare le tue immagini, posizionarle e rifilarle come più desideri.
Lulu Studio non offre la possibilità di ridimensionare o aggiungere da una galleria di disegni come Scrapblog, ma è comunque un modo efficace e poco dispendioso in termini di tempo per creare book fotografici di sicuro impatto.

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Appena avviata l'applicazione puoi selezionare vari temi che cambieranno radicalmente il prodotto permettendoti di imprimere un tuo stile a ciò che crei. I temi inclusi sono davvero belli, ma sono pochi, quindi spero che in futuro l'offerta venga ampliata.



Insiemi Di Immagini Disponibili Ed Acquistabili

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Un'aggiunta interessante inclusa in Lulu Studio è la possibilità di acquistare foto direttamente nell'interfaccia - un esempio di come Lulu sfrutti molto bene l'integrazione con servizi di terze parti. Pagherai 1 dollaro per le immagini di copertina e 30 centesimi per le immagini dentro il tuo book fotografico.

Penso siano utili nella copertina più che al suo interno, e sarà interessante vedere disponibile questa funzionalità per brochure, presentazioni ecc, qualora in futuro siano inserite.



La Dashboard

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La dashboard di Lulu, alla quale hai accesso una volta loggato, ti fornisce un'interfaccia ben studiata, con un insieme di aree per pubblicare, promuovere e monitorare i profitti dei tuoi libri o contenuti digitali.

Oltre alla possibilità di aprire i tuoi file e prodotti, ed andare a modificarli, hai a disposizione alcuni strumenti di social networking, in linea con ciò che ti aspetteresti da Facebook o MySpace, assieme ad un forum di supporto e file di aiuto.

La dashboard è stata ridisegnata in maniera accurata, dandoti le informazioni essenziali tutte in una pagina, senza necessità di navigare in sottomenu per avere un'idea delle promozioni in atto, contenuti, guadagni, ordini recenti e pagamenti.

Quindi, se vuoi entrare nei dettagli è a tua disposizione una sidebar molto ben progettata per gestire il tuo piccolo business di self-publishing; cronologia, lista contatti, FAQ e la tua casella di posta su Lulu.



Negozio Virtuale Personalizzabile

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Lulu ti fornisce anche un negozio virtuale tutto tuo, permettendoti perfino di personalizzarlo. Non avrai certo la scelta che i blogger su Wordpress hanno in termini di temi, ma comunque la disponibilità è buona con temi a una, due o tre colonne.

Un'ottima aggiunta alla tua lista di strumenti promozionale, anche se io ti consiglio di utilizzare anche altri modi per vendere i tuoi contenuti se vuoi davvero guadagnare.

Proprio per questo motivo Lulu ti fornisce una eccellente sezione dedicata al marketing, per aiutarti nelle tue attività promozionali; non poteva assolutamente mancare un widget personalizzabile da inserire nel tuo blog o sito.

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Questo Mini-Store widget può essere personalizzato in termini di colore, forma e visualizzazione dei contenuti. Un'eccellente aggiunta agli strumenti promozionali offerti da Lulu, che fornisce un modo semplice ed efficace ai blogger per vendere i loro contenuti.



Community

Come ho già accennato Lulu ha integrato vari elementi social media nella sua nuova interfaccia. Un idea scaltra trasformare Lulu dall'essere una semplice piattaforma per comprare e vendere libri, simile a eBay, in qualcosa di più, facendola diventare una risorsa utile e un luogo di incontro per coloro che condividono l'interesse nel self-publishing.

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Ho dato un'occhiata al forum, ed ho visto persone molto attive che partecipano e si scambiano consigli genuini sul processo di publishing, l'ottimizzazione e la formattazione, ed anche su come promuovere efficacemente.

La scelta del forum è azzeccata perchè amplia il materiale di supporto, affiancando a quello ufficiale fornito da Lulu, quello non ufficiale generato dagli utenti.

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Buona la selezione dei gruppi, a cui puoi accedere dal tab della community nella barra di navigazione principale del sito, e dalla dashboard. Come per Facebook, questi gruppi hanno interessi similari, che potrai scoprire usando la ricerca.

Se non trovi persone con i tuoi stessi interessi, forse non è stato creato il gruppo, quindi puoi crearne uno senza problemi. Ciò è interessante non solo per trovare supporto e consigli, ma come funzionalità per sfruttare il cosiddetto marketing del coinvolgimento. Crea uno specifico gruppo per un certo bisogno, e promuoverai i tuoi contenuti su Lulu (e altrove).

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Lulu permette anche di disporre di una piccola piattaforma di blogging per i suoi membri. Un editor base WYSIWYG, e un feed RSS per tenere traccia delle tue news.

Non posso condannare questa piattaforma di blogging che naturalmente non rimpiazzerà la piattaforma del tuo blog ufficiale, ma certamente è un buon metodo per attrarre potenziali clienti e tenere aggiornati i tuoi amici e contatti sulle tue ultime offerte o su quello che prevedi di pubblicare, quindi la prenderei comunque in considerazione.

Vorrei che fosse possibile personalizzare questa pagina sfruttando le potenzialità dei CSS. E' un peccato che ad una così eccellente interfaccia di Lulu, sia affiancata una piattaforma di blogging tanto primordiale ma sono sicuro che si tratta solo di aspettare.

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Infine, e molto saggiamente Lulu include il supporto per tre delle popolari destinazioni di social news e social bookmarking per i tuoi prodotti. Gli utenti possono vedere i tuoi libri, CD o download, e salvarli nei loro bookmark su del.icio.us, Digg o Stumbleupon.

E' fantastico vedere come Lulu abbia preso in considerazione le necessità dei blogger, una mossa molto astuta. Le piattaforme concorrenti dovrebbero prendere come esempio queste iniziative, anche perché così si forniscono a propri utenti benefici non indifferenti in termini di promozione.



Marketing Center

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A parte l'ottimizzazione per i social media, Lulu rappresenta un'eccellente risorsa di marketing per i suoi editori.

Hai a disposizione utili guide e strumenti che ti aiuteranno a massimizzare le tue vendite inclusi:

Assieme a questi consigli hai alcuni utili strumenti, come il mini-store widget, un kit di auto-promozione, oltre a pulsanti e banner che puoi inserire sul tuo sito per promuovere al meglio i tuoi contenuti su Lulu.

Il fornire questa tipologia di risorse è un esempio di come una compagnia possa essere d'aiuto nell'insegnare efficaci tattiche di marketing - se riesci a portare gli utenti sul tuo sito al di la dei loro bisogni o interessi, saranno più propensi a far uso del servizio. Lulu ha fatto un lavoro eccellente nel condividere dei metodi efficaci per ottenere il meglio dalla propria piccola azienda si self-publishing.



Lulu.tv

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Bisogna menzionare, brevemente, un sito fratello di Lulu.com, ossia Lulu.tv. Se è vero che non c'entra nulla con l'azienda dietro a Lulu.com, è un sito per i video produttori, che ha lo stesso dominio di Lulu.

Lulu.tv funziona in maniera simile a YouTube e a qualsiasi altro servizio di video sharing, con la differenza che Lulu.tv condivide con i propri utenti più attivi, l'80% dei guadagni pubblicitari. Ne ho già parlato in una mia precedente guida su come monetizzare i tuoi contenuti video indipendenti, e se fai parte di questi video produttori indipendenti, è giusto saperlo e prenderlo in considerazione.



Sommario della Recensione

Il sito web di Lulu si è dato un restyling, fornendo un'interfaccia semplice per caricare i tuoi documenti e media in molteplici formati comuni per poi trasformarli in libri, CD, DVD e anche download digitali. Se vuoi creare un libro, un portfolio, un fumetto o un DVD, o preferisci distribuire i tuoi prodotti in formato digitale, Lulu offre vari strumenti e una folta community nella quale promuovere e cercare supporto per la tua avventura editoriale.

Grazie al modello on-demand di Lulu non devi affrontare nessun investimento per produrre libri o DVD che potrebbe rimanere invenduti. La possibilità di vendere i tuoi contenuti come download digitali - ebook, mp3, ecc. - puoi produrre contenuti di qualità senza affrontare i rischi connessi al modello editoriale tradizionale.

Il sito web di Lulu è ben disegnato ed usabile, permettendo all'utente una navigazione facile e senza problemi.

A ciò aggiungiamo un sistema di publishing wizard con suggerimenti già pronti, e Lulu Studio, un'applicazione basata su flash che permette di creare con facilità book fotografici, e possiamo affermare che per ora Lulu è la destinazione di riferimento per qualsiasi aspirante editore.

La dimensione sociale di Lulu è stata amplificata, con profili in stile social networking, gruppi, forum e anche la possibilità di bloggare direttamente dalla dashboard di Lulu. Lulu permette altresi di promuovere i tuoi contenuti efficacemente con strumenti social media come widget store embeddabili, pulsanti e badge per il tuo blog, e la possibilità di sfruttare al contempo la potenza di Digg, Stumbleupon e del.icio.us.

Se è vero che Lulu non ti farà guadagnare cifre importanti senza uno sforzo adeguato nell'auto promozione, ti fornisce un utile centro di marketing per massimizzare le tue vendite, in cui ovviamente Lulu ha un interesse comune al tuo.

In breve Lulu ha apportato cambiamenti sostanziali nel suo design, e probabilmente continuerà su questa strada implementando la semplicità attraverso il suo Studio drag-and-drop basato su flash. Se stai pensando di espandere a livello strategico la tua avventura editoriale, penso che Lulu sia un partner incredibile, che ti aiuterà a produrre e promuovere i tuoi contenuti online.



Ulteriori Risorse

Se vuoi saperne di più su Lulu 2.0, ti rimando ai seguenti link:




Articolo scritto originalmente da Michael Pick per Master New Media con il titolo "Self-Publishing Your Books And Media Meets Web 2.0 With Lulu 2.0". Versione Italiana Mirco Martinelli.

 
 
 
 
 
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